Tratamiento para la Disfunción Eréctil: Autoinyección

¿Qué tipos de inyecciones se utilizan para tratar la disfunción eréctil?
Los medicamentos orales no funcionan para todos. A muchos hombres se les pueden recetar medicamentos que se inyectan directamente en el pene. La terapia de inyección puede usar un solo medicamento o una combinación de medicamentos. La terapia de inyección de un solo medicamento utiliza alprostadil, un tipo de prostaglandina E1 (PGE1), y se llama Caverject® o Edex®. Las terapias combinadas, llamadas "bi-mix" (mezclas de 2 medicamentos) o "tri-mix" (mezclas de 3 medicamentos), son una mezcla de dos, o tres, de los siguientes medicamentos de uso más común: papaverina, fentolamina y/o alprostadil. No todos los medicamentos bi-mix o tri-mix son idénticos; la cantidad de los medicamentos individuales puede variar de una farmacia a otra.

El alprostadil es un agente vasoactivo que es una versión sintética de la prostaglandina E. Esta sustancia química ayuda a relajar el tejido del músculo liso del pene para mejorar el flujo sanguíneo necesario para una erección.
La papaverina y la fentolamina también pertenecen a este grupo de medicamentos llamados vasodilatadores (medicamentos que relajan el tejido del músculo liso, provocando la apertura de las arterias y permitiendo la afluencia del flujo sanguíneo).

La mayoría de los hombres que no responden a las terapias con medicamentos orales utilizados para tratar la disfunción eréctil encuentran que las terapias de inyección son efectivas. Las tasas de éxito con la autoinyección en los pacientes son aproximadamente del 85 por ciento. Las inyecciones también pueden ser útiles para los hombres que toman otros medicamentos, como los nitratos orales, que no deben usarse al mismo tiempo que algunos medicamentos orales para la disfunción eréctil.

¿Es nuevo el uso de inyecciones para tratar la disfunción eréctil?
La terapia de inyecciones para el tratamiento de la disfunción eréctil no es un tratamiento nuevo. Se introdujo por primera vez a principios de la década de 1980. La papaverina fue la primera sustancia utilizada y estudiada ampliamente en la década de 1980. Las terapias de inyección todavía se utilizan ampliamente para el tratamiento de la disfunción eréctil y son una alternativa segura y confiable a otros tratamientos para la disfunción eréctil.

La FDA solamente ha autorizado el uso de Caverject y Edex. Las farmacias magistrales mezclan las otras terapias combinadas y, dado que ninguna compañía farmacéutica específica tiene los derechos de licencia de las combinaciones, nunca se han realizado estudios de la FDA, y probablemente nunca se harán, para determinar su seguridad y confiabilidad exactas. Sin embargo, estos agentes combinados se han utilizado durante más de una década más que Caverject y Edex y son igualmente seguros y probablemente más efectivos en la mayoría de los hombres.

¿Cómo se administran las inyecciones?
Las inyecciones peneanas deben ser coordinadas por un urólogo. Los tratamientos de inyección implican la inyección de medicamentos en la base del pene (la parte del tallo más alejada de la cabeza del pene) aproximadamente 5 a 10 minutos antes de la actividad sexual. El medicamento inyectado hace que los vasos sanguíneos dentro del pene se ensanchen o dilaten, lo que aumenta el flujo sanguíneo al pene y provoca una erección. Las erecciones de las terapias de inyección suelen durar 30 minutos. La aguja que se usa es una aguja de calibre 29 (diminuta, como la que usan los diabéticos que se inyectan insulina para controlar el azúcar). La mayoría de los hombres describen la sensación como "arrancarse un cabello del dorso de la mano".

Aunque la idea de una inyección puede ser desagradable, la inyección es una técnica rápida y fácil de aprender. El método de inyección tiene mucho éxito y permite que muchos hombres experimenten una erección lo suficientemente rígida como para tener relaciones sexuales. Las inyecciones no deben usarse más de 3 veces por semana. Los pacientes deben recibir capacitación en la técnica de las inyecciones peneanas y estas sesiones de capacitación también le permiten al médico determinar una dosis inicial segura de medicamento inyectable.

Siempre es mejor hablar con un médico o un profesional de la salud capacitado para analizar el uso adecuado de cualquier tratamiento recetado.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las inyecciones que se usan para tratar la disfunción eréctil?
La mayor preocupación sobre el uso de la terapia de inyección es la posibilidad de desarrollar erecciones prolongadas (que duran más de 4 a 6 horas). Esta condición se conoce como priapismo y puede causar daño permanente al tejido eréctil del pene. El priapismo se puede evitar dosificando cuidadosamente el medicamento, que debe ser coordinado por el urólogo (consulte la Ficha informativa sobre cómo evitar y tratar el priapismo).

En general, los efectos secundarios menores que pueden ocurrir con la terapia de inyección peneana incluyen los siguientes:

  • Leves hematomas en el lugar de la inyección: esto puede evitarse presionando sobre el lugar de la inyección durante 3 minutos (6 minutos si está usando un anticoagulante).
  • Dolor en el pene: aunque es poco común, esto ocurre más comúnmente en hombres que usan agentes inyectables que contienen alprostadil. Es más común en hombres con diabetes y después de una cirugía de prostatectomía radical.
  • Hinchazón en el lugar de la inyección: esto suele suceder cuando parte del medicamento se descarga bajo la piel y suele ocurrir debido a una técnica deficiente.

¿Cuánto cuestan las inyecciones?
El costo por inyección de alprostadil (Caverject o Edex) puede ser caro si las compañías de seguros no lo cubren. Las mezclas inyectables de alprostadil, fentolamina o papaverina, generalmente son una opción menos costosa. La cobertura de tratamiento y medicamentos por parte del seguro médico varía de un proveedor de seguro a otro, así como de un plan a otro. Por lo tanto, es mejor ponerse en contacto con el proveedor individual para determinar qué tratamientos para la disfunción eréctil están cubiertos por el seguro.