Causas de la Disfunción Eréctil: Radioterapia

¿Cómo causa la radioterapia disfunción eréctil?
La radioterapia es una causa bien conocida de disfunción eréctil. La radioterapia utiliza altos niveles de radiación para dañar el ADN de las células cancerosas en un esfuerzo por destruirlas o evitar que crezcan y se dividan, mientras minimiza el daño a las células sanas circundantes. Tanto la radioterapia de haz externo pélvico como los implantes de semillas (braquiterapia) se utilizan para tratar el cáncer de próstata.

La radioterapia en el área de la pelvis de los hombres puede causar disfunción eréctil de tres formas posibles:

  • El daño arterial puede bloquear el flujo sanguíneo o dañar el revestimiento de los vasos sanguíneos que llevan sangre al pene
  • Los nervios de la zona pélvica pueden sufrir daños permanentes
  • El tejido eréctil puede dañarse, lo que reduce el flujo sanguíneo al pene o provoca una fuga de sangre del tejido eréctil (fuga venosa) durante una erección

Algunos de los efectos secundarios sexuales después de la radioterapia son:

  • Incapacidad para lograr o mantener una erección (disfunción eréctil)
  • Orgasmos más débiles y menos satisfactorios
  • Dolor durante la eyaculación (aunque esto suele desaparecer en varias semanas)
  • Orgasmo seco o eyaculación retrógrada (orgasmo sin secreción de semen)
  • Menos semen eyaculado

Hay tres factores principales que determinan la extensión del daño vascular que se produce después de la exposición a la radiación:

  • Dosis de radiación
  • Cuanto mayor sea la dosis, mayor será el grado de daño vascular
  • La cantidad de área expuesta a la radiación; Cuanto más amplia sea el área expuesta, más significativo será el daño
  • La existencia de factores de riesgo vascular

¿Qué tan común es que los hombres experimenten disfunción eréctil después de la radioterapia?
La radioterapia es una causa bien conocida de disfunción eréctil. Aunque la disfunción eréctil puede comenzar aproximadamente seis meses después del tratamiento y progresar gradualmente, es la complicación a largo plazo más común de la radioterapia.
Existe una probabilidad del 20 al 80 % de padecer disfunción eréctil debido a la radioterapia. Parece haber un aumento en las tasas de disfunción sexual a medida que pasa el tiempo después de la radioterapia. Un estudio reveló que dos años después de la radioterapia, el 61.5 % de los hombres informaron que tenían disfunción eréctil.

Otros factores de predicción de disfunción eréctil pueden incluir la edad del paciente, la función eréctil antes del tratamiento, el método y la dosis de administración de radiación, el uso de privación hormonal neoadyuvante (antes de la cirugía) y el tiempo transcurrido después de la radiación para que un médico evalúe al paciente. Además, los hombres que fuman o que tienen antecedentes de enfermedad cardíaca, presión arterial alta o diabetes también pueden tener un mayor riesgo de disfunción eréctil. Es posible que estas condiciones ya hayan causado algún daño en las arterias, que se dañan aún más por la radiación. Los hombres mayores (especialmente los mayores de 60 años) pueden encontrar que el tratamiento acelera los efectos secundarios sexuales asociados con el envejecimiento normal.

Los especialistas en radiación han desarrollado nuevas técnicas que actúan solo en la próstata y evitan el tejido circundante, los nervios y los vasos sanguíneos esenciales para la función eréctil.

¿Qué tan pronto después de recibir radioterapia es probable que los hombres tengan disfunción eréctil?
Incluso con la radioterapia más precisa, los hombres pueden experimentar cierta disfunción eréctil durante los primeros meses después del tratamiento. Muchos de los efectos secundarios sexuales de la radiación son lentos y graduales, y pueden tardar entre seis meses y varios años en aparecer. Desafortunadamente, la disfunción eréctil inducida por radiación suele ser permanente.

¿La terapia antiandrógenos mejora o empeora la disfunción eréctil?
El tratamiento hormonal (también llamado terapia de privación de andrógenos o terapia de supresión de andrógenos) para el cáncer de próstata intenta detener, bloquear o eliminar la producción de testosterona y todos los andrógenos para enlentecer o detener la progresión del cáncer. Cuando se usa la terapia hormonal, es común que ocurran problemas sexuales dentro del mes siguiente al comienzo de la terapia.10 Además de causar disfunción eréctil, la terapia hormonal también puede reducir el deseo sexual de un hombre.

Otros efectos secundarios sexuales comunes con el tratamiento hormonal incluyen los siguientes:

  • Incapacidad para lograr o mantener una erección (disfunción eréctil)
  • Dificultad para llegar al clímax
  • Orgasmo sin secreción de semen (orgasmo seco)
  • Orgasmos más débiles y menos satisfactorios

Los hombres más jóvenes tienden a tener menos efectos secundarios debido a la terapia hormonal.