Cancer de la prostate

Aperçu

La prostate est une petite glande de la taille d'une noix, située sous la vessie, qui entoure l'urètre. Elle produit une partie du liquide qui compose le sperme, le liquide qui sort au moment de l'éjaculation. Avec l'âge, la prostate se développe et peut provoquer une obstruction ou un blocage du flux urinaire ; c'est ce qu'on appelle l'hyperplasie bénigne de la prostate, ou HBP.

Malheureusement, le cancer peut aussi se développer dans la prostate. Le cancer de la prostate est la forme de cancer la plus fréquemment diagnostiquée chez les hommes américains. Il est relativement rare chez les hommes de moins de 45 ans, mais le risque augmente avec l'âge. Près des deux tiers des cancers de la prostate sont diagnostiqués chez les hommes de plus de 65 ans. Selon Us Too (www.ustoo.org), un groupe d'éducation et de soutien sur le cancer de la prostate, plus de 230 000 hommes sont diagnostiqués chaque année et environ 30 000 hommes en meurent. S'il est détecté à un stade précoce, il est très traitable. Cependant, certains hommes ne savent pas qu'ils ont un cancer de la prostate tant que celui-ci n'a pas progressé. En conséquence, le cancer de la prostate est aujourd'hui la deuxième cause de décès par cancer aux États-Unis.

Symptômes

Le cancer de la prostate ne présente souvent aucun symptôme aux premiers stades et ne provoque des symptômes que lorsqu'il est plus avancé. C'est pourquoi les médecins ont souvent recours au dépistage pour déterminer le risque de cancer de la prostate d'un patient. 

Les recommandations en matière de dépistage ont changé au fil des ans, mais de nombreux urologues préconisent le dépistage du cancer de la prostate dès l'âge de 55 ans. Le dépistage consiste en un test APS (antigène prostatique spécifique), qui est une analyse de sang, et en un examen de la prostate, qui consiste à un toucher rectal au moyen du doigt. Il est recommandé de le faire tous les 1 à 2 ans. Les urologues ne recommandent généralement pas le dépistage après 70 ans.

Causes

Bien que nous ne sachions pas encore exactement ce qui cause le cancer de la prostate, les scientifiques ont identifié certains facteurs de risque, notamment l'âge, la génétique, la race, le régime alimentaire et le mode de vie.

Le risque de cancer de la prostate augmente avec l'âge. L'âge moyen du diagnostic est de 70 ans, la plupart des cas étant constatés chez les hommes de plus de 55 ans.

Votre risque de cancer de la prostate double si vous avez un parent proche (comme un frère ou un père) atteint de la maladie, et votre risque augmente encore plus si vous avez 2 parents proches qui ont reçu un diagnostic de cancer de la prostate.

La race peut également avoir un impact sur votre risque : le cancer de la prostate est plus fréquent chez les hommes afro-américains que chez les hommes blancs, asiatiques ou amérindiens.

Bien que vous ne puissiez pas changer votre âge, votre génétique ou vos antécédents familiaux pour réduire le risque, vous pouvez modifier votre alimentation et votre mode de vie. Les chercheurs pensent que l'obésité augmente le risque de cancer de la prostate.  Les recherches ont également montré de façon constante que les éléments végétaux tels que ceux que l'on trouve dans les tomates, les légumes crucifères comme le brocoli, le soya et d'autres aliments riches en fibres comme les grains entiers, protègent contre le cancer de la prostate, tandis que les produits laitiers, la viande rouge et le poulet augmentent tous le risque de cancer de la prostate.

Fumer peut également augmenter votre risque de développer et de mourir d'un cancer de la prostate.

Nous savons également que le cancer de la prostate peut se développer et prospérer grâce à l'hormone masculine, la testostérone, bien que le risque de traitement à la testostérone du cancer de la prostate fasse encore l'objet de recherches.

Diagnostic

La plupart des hommes reçoivent un diagnostic de cancer de la prostate à la suite d'un examen de dépistage de la prostate au toucher rectal ou d'un test sanguin APS.  Le diagnostic ne peut être établi qu'au moyen d'une biopsie (prélèvement) du tissu prostatique. Le tissu prélevé sera examiné au microscope par un pathologiste, qui déterminera s'il y a présence d'un cancer de la prostate et lui attribuera un « score » indiquant l'aspect anormal des cellules de la prostate.

Traitements

Actuellement, il existe de nombreuses options de traitement du cancer de la prostate, notamment l’attente expectative, la surveillance active, la chirurgie, la radiothérapie, la cryochirurgie, l'hormonothérapie et la chimiothérapie. Vous devrez discuter avec votre médecin (et, le cas échéant, avec votre partenaire) de l'option qui vous convient le mieux. La Urology Care Foundation dispose d'un bon site web qui fournit des informations sur les différentes modalités de traitement à l'adresse www.urologyhealth.org. N'oubliez pas : il n'y a pas qu'un seul bon traitement pour tous les hommes.

Attente expectative: Par « attente expectative », on entend l'absence de traitement ou de surveillance active du cancer de la prostate.  C'est souvent une option pour les hommes qui ne choisissent aucun traitement, qui sont très âgés ou qui souffrent de maladies mortelles. Votre médecin vous surveillera pour détecter les symptômes du cancer de la prostate et vous pourrez être traité si ceux-ci se manifestent.

Surveillance active : La « surveillance active » est une option de traitement dans laquelle les hommes sont suivis « activement » par des tests de laboratoire et des biopsies répétées pour surveiller leur cancer.  À tout moment, un patient peut choisir de poursuivre un traitement pour le cancer de la prostate. L'un des avantages de cette option de traitement est que vous ne ressentez pas les effets secondaires liés au traitement comme vous le feriez avec un autre type de traitement.  Un inconvénient est que le cancer peut progresser pendant que vous êtes sous surveillance active.

La chirurgie : La chirurgie pour le cancer de la prostate est appelée « prostatectomie radicale ».  Dans ce contexte, « radicale » signifie complète et indique qu'elle est effectuée pour un cancer.  Elle est différente de la chirurgie de la prostate qui est pratiquée pour des symptômes de la prostate non causés par le cancer. La chirurgie du cancer de la prostate est généralement plus efficace chez les hommes dont la maladie est précoce, c'est-à-dire chez ceux dont le cancer de la prostate ne s'est pas développé en dehors de la prostate. Les candidats à ce traitement doivent être en assez bonne santé pour pouvoir subir une intervention chirurgicale majeure. Votre chirurgien peut utiliser plusieurs approches chirurgicales différentes. Dans le cas de la prostatectomie rétropubienne radicale, votre chirurgien réalisera une incision dans le bas de votre abdomen. Lors d'une prostatectomie radicale par laparoscopie, la même procédure est effectuée par de petites incisions à travers votre abdomen.  Cette opération peut être réalisée à l'aide d'un robot chirurgical et est parfois appelée « prostatectomie assistée par robot ». Vous devriez discuter avec votre médecin de l'approche qui vous convient le mieux.

Dans les deux cas, toute la prostate sera enlevée, ainsi qu’une partie de l'urètre (tube par lequel l'urine passe) située au milieu de la prostate. Les vésicules séminales, les petites poches qui contiennent le sperme et qui sont attachées à la prostate, sont également retirées.  Parfois, les ganglions lymphatiques du pelvis sont également retirés. La partie inférieure de la vessie est cousue à l'urètre après l'ablation de la prostate. Un cathéter, ou tube de drainage de l'urine, est placé à travers l'urètre et dans la vessie et reste en place pendant plusieurs jours pour laisser ces points de suture cicatriser.

En dehors des risques de la chirurgie, on parle généralement de deux principaux « effets secondaires » de ce type de chirurgie : l'incontinence urinaire (fuite d'urine), et l'impuissance (dysfonction érectile, ou DE) - ne pas pouvoir avoir une érection assez forte pour le sexe. La majorité des hommes qui ont subi cette opération souffriront d'incontinence temporaire ou permanente et de difficultés érectiles. Ces deux problèmes peuvent s'améliorer avec le temps après l'opération et la convalescence, et il existe des traitements ou des procédures pour ces deux problèmes.

Parfois, cette chirurgie est décrite comme « épargnant les nerfs » ou « n'épargnant pas les nerfs ». Il s'agit du tissu nerveux qui longe la prostate. Votre chirurgien peut essayer de sauver ces nerfs d'un côté ou des deux côtés de la prostate, car nous croyons que cela aide au rétablissement de la fonction après l'opération. Parfois, votre chirurgien décidera de ne pas sauver ces nerfs, généralement parce qu'il craint que le cancer ne se développe dans les nerfs et qu'il souhaite éliminer tout le cancer. Parfois, bien que votre chirurgien essaie de sauver les nerfs, il ne peut pas le faire, soit à cause de la cicatrisation autour de la prostate, soit à cause de votre cancer spécifiquement. Il est important de se rappeler que la préservation des nerfs ne suffit pas à elle seule à dicter vos érections après l'opération. Même si la majorité des nerfs sont préservés lors de l'opération, une dysfonction érectile temporaire ou permanente peut toujours survenir. De même, il n'est pas impossible de retrouver des érections après une prostatectomie sans épargne nerveuse. 

La force des érections après l'opération dépend de plusieurs facteurs, dont l'âge, l'étendue du cancer et la force des érections avant l'opération. Au moins la moitié des hommes ayant subi une prostatectomie radicale auront un certain degré de DE pendant les 1 à 2 premières années suivant l'opération.

Les autres changements sexuels consécutifs à une prostatectomie radicale comprennent l' « orgasme sec » (sensation d'orgasme sans éjaculation ni libération de sperme) et le raccourcissement du pénis. 

L'orgasme sec est dû à l'ablation des vésicules séminales (les petites poches attachées à la prostate qui contiennent le sperme). Ceci ne peut pas être annulé et est permanent. 

Le raccourcissement du pénis peut être dû à une lésion des nerfs ou des vaisseaux sanguins et à une cicatrisation ou « fibrose ». La quantité de raccourcissement peut varier selon les personnes. Certains experts estiment que le raccourcissement du pénis peut être réduit en commençant une thérapie par voie orale, par injection, par voie intra-urétrale et/ou à l’aide de la pompe à vide quelques semaines après l'opération.

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Après l'opération, votre chirurgien s'attendra à ce que votre taux APS descende à zéro. On devra continuer à surveiller votre taux APS.  Si le taux APS augmente après l'opération, cela pourrait signifier que le cancer est revenu. Le cancer de la prostate peut réapparaître même si la prostate entière est enlevée. Dans ce cas, d'autres types de traitement peuvent être recommandés.

La cryothérapie : La cryothérapie permet de traiter le cancer de la prostate en le gelant. La cryothérapie peut traiter seulement une partie de la prostate ou toute la glande. À l'aide d'aiguilles placées dans le périnée, la zone située entre les jambes, derrière le sac scrotal, la prostate est congelée et décongelée plusieurs fois avec de l'azote liquide, ce qui tue les cellules cancéreuses. La cryothérapie est une technologie plus récente et ne dispose pas d'autant de données à long terme que la chirurgie ou la radiothérapie en ce qui concerne la survie, mais elle pourrait être une bonne option pour certains patients.

Il est parfois utilisé comme premier traitement du cancer de la prostate et parfois après que d'autres types de traitement ont été essayés.

La cryothérapie peut également provoquer des dysfonctions érectiles à long terme. Les effets secondaires à court terme peuvent comprendre des difficultés à uriner ou des douleurs et des saignements. Dans de rares cas, elle peut causer des dommages graves à l'urètre (le tube par lequel l'urine passe), à la vessie ou au rectum.

Après cette procédure, vous devrez continuer à surveiller l'APS.  Si le taux de l'APS augmente, cela pourrait signifier que le cancer est revenu. Dans ce cas, d'autres types de traitement peuvent être recommandés.

Les radiations : La radiothérapie décrit tout type de traitement du cancer de la prostate utilisant des radiations. La radiothérapie externe par faisceau, utilise des rayons X de forte puissance pour pénétrer en profondeur dans le corps. Un autre type, appelé curiethérapie, consiste à placer des pastilles radioactifs (« graines ») dans le corps. Les radiations endommagent les cellules cancéreuses de la prostate ainsi que les tissus non cancéreux de la prostate. Chaque approche présente des avantages et des inconvénients. Vos médecins vous aideront à déterminer si - et quel type de radiothérapie - est le plus approprié pour votre cancer spécifique.  Parfois, la radiothérapie est combinée avec une thérapie hormonale.

Après la radiothérapie, les patients peuvent avoir des effets secondaires sexuels, notamment une dysfonction érectile (DE) et une diminution de la quantité de sperme lors de l'éjaculation. On ne sait pas exactement pourquoi les radiations provoquent ces problèmes, mais elles peuvent être dues à des lésions des nerfs et des vaisseaux sanguins du pelvis. Des doses plus élevées de radiations sont plus susceptibles de provoquer ces effets secondaires. De plus, si un patient présente d'autres facteurs de risque de DE, tels que le diabète, les maladies cardiaques, l'hypertension, l'obésité ou s'il est fumeur, le risque de problèmes sexuels après radiothérapie augmente.

Des symptômes urinaires tels que le besoin d'uriner ou de déféquer plus fréquemment ou plus rapidement, ou la présence de sang dans les urines ou les selles peuvent également se produire.

Rarement, les patients peuvent avoir des tumeurs ou d'autres cancers qui se développent dans une zone qui a été traitée par radiations, comme la vessie.

Les effets secondaires des radiations ont tendance à augmenter avec le temps et ne sont généralement pas aussi graves au moment du traitement, bien que cela varie d'une personne à l'autre.

Après la radiothérapie, vous devrez continuer à surveiller l'APS.  Si le taux APS augmente, cela peut signifier que le cancer est réapparu. Dans ce cas, d'autres types de traitement peuvent être recommandés.

L'hormonothérapie : L'objectif de l'hormonothérapie est de réduire le niveau de testostérone dans l'organisme et d'essayer d' « affamer » le cancer de la prostate afin qu'il cesse de croître ou qu'il diminue. Ce traitement peut réduire les symptômes du cancer de la prostate, mais il ne guérit pas le cancer de la prostate par lui-même. Habituellement, avec le temps, le cancer de la prostate "apprend" à se développer sans testostérone et ce traitement n'est plus efficace. Parfois, l'hormonothérapie est administrée en combinaison avec une autre thérapie, comme la radiothérapie. Il existe plusieurs moyens de réduire le taux de testostérone, allant des médicaments à l'ablation chirurgicale des testicules.

La réduction du taux de testostérone dans l'organisme entraîne divers effets secondaires, notamment la fatigue, l'irritabilité, la prise de poids, les troubles du sommeil, la baisse de la libido et les problèmes d'érection. 

Le taux APS sera contrôlé pour évaluer l'efficacité du traitement.

Chimiothérapie : La chimiothérapie utilise une variété de médicaments pour détruire les cellules cancéreuses. La chimiothérapie est généralement réservée aux patients dont le cancer s'est étendu en dehors de la prostate et pour lesquels les autres options de traitement du cancer ne fonctionnent plus. La chimiothérapie est un traitement agressif qui est associé à de nombreux effets secondaires. Vous devez donc toujours discuter avec votre médecin de toutes vos options de traitement.

L'APS sera contrôlé pour évaluer l'efficacité du traitement.

Conditions/Sujets connexes

Survie au cancer de la prostate et santé mentale

Malheureusement, les sentiments d'anxiété, de dépression et de mal-être dans la vie sexuelle sont fréquents chez les hommes qui ont été traités pour un cancer de la prostate. Ces sentiments ne semblent pas toujours être associés à un mauvais fonctionnement sexuel, mais plutôt à la capacité de profiter de sa vie sexuelle. 

Étant donné que la majorité des hommes ne mourront pas de leur cancer de la prostate, il est très important de préserver la qualité de vie après le traitement du cancer de la prostate. Pour certains hommes, les problèmes sexuels sont temporaires et la réhabilitation du pénis peut aider. Pour d'autres, les problèmes sont à long terme. Quoi qu'il en soit, l'adaptation peut être frustrante, affecter l'estime de soi des hommes et représenter un défi pour les partenaires également.

La bonne nouvelle, c'est qu'il existe de nombreuses options pour améliorer la qualité de vie pendant et après le traitement du cancer. Le conseil et la thérapie sexuelle peuvent être très transformateurs pour les survivants du cancer et leurs partenaires.  Les conseillers ou thérapeutes sexuels peuvent proposer des solutions ou des produits pour rendre les rapports sexuels plus amusants et plus agréables et peuvent aider à ouvrir et à explorer de nouvelles possibilités d'activité et de communication qui rafraîchissent la relation sexuelle.

Les groupes de soutien aident souvent à divers stades du diagnostic, du traitement et de la survie. Certains peuvent trouver utile de discuter de leurs expériences avec des personnes qui partagent les mêmes idées et qui vivent des expériences similaires. Dans un groupe de soutien, les hommes peuvent exprimer leurs frustrations et s'offrir mutuellement des solutions pratiques, le tout dans une communauté sûre.

Les partenaires sont une partie essentielle de tout plan de traitement du cancer et une grande partie du rétablissement et de la survie. Il existe également des ressources pour les partenaires confrontés au cancer, qui peuvent être d'un grand soutien et d'une grande utilité. 

Il est important de maintenir la communication et les activités sociales. Souvent, les hommes se retirent de leurs amis, de leur famille et de leur partenaire en raison de leur incapacité ou de leur malaise à s'ouvrir.  Ils peuvent se sentir trop dépassés. Ils peuvent également s'inquiéter de la réaction de leurs proches. Bien qu'il soit acceptable de s'engager à son propre rythme dans des activités sociales, il peut être très thérapeutique de s'engager dans des activités sociales et de rediriger l'esprit, même pour quelques heures.

L'exercice physique et un mode de vie sain sont essentiels à la guérison et à la survie au cancer. Pour beaucoup, rester actif physiquement fait des merveilles pour soulager l'anxiété et la dépression.

Malheureusement, le sentiment de dépression et le risque de suicide semblent affecter les patients atteints de cancers urologiques plus que les autres. Parmi ceux qui sont morts par suicide en suivant un traitement contre le cancer urologique sur une période de 22 ans, la majorité étaient des patients atteints d'un cancer de la prostate. Les patients atteints d'un cancer de la prostate ont tendance à courir le plus grand risque longtemps après le diagnostic, l'incidence la plus élevée étant observée au moins 15 ans après le diagnostic. Les taux parmi les patients blancs étaient plus élevés que ceux des Afro-Américains. Si vous avez des sentiments de désespoir ou si vous pensez à vous faire du mal ou à mettre fin à votre vie, veuillez demander de l'aide à vos médecins ou à un de vos proches.