Cáncer de próstata

Información general

La próstata es una glándula pequeña del tamaño de una nuez, ubicada debajo de la vejiga y que rodea la uretra. Produce parte del líquido que forma el semen, el líquido que sale en el momento de la eyaculación. A medida que los hombres envejecen, la próstata crece y puede causar obstrucción o bloqueo del flujo de orina; esto se conoce como hiperplasia prostática benigna o HPB.

Desafortunadamente, también puede desarrollarse cáncer en la próstata. El cáncer de próstata es la forma de cáncer que se diagnostica con más frecuencia en los hombres estadounidenses. Es relativamente raro en hombres menores de 45 años, pero el riesgo aumenta con la edad. Casi dos tercios de los cánceres de próstata se diagnostican en hombres mayores de 65 años. Según Us Too (www.ustoo.org), un grupo de apoyo y educación sobre el cáncer de próstata, cada año más de 230,000 hombres son diagnosticados con cáncer de próstata y aproximadamente 30,000 hombres mueren a causa de él. Si se detecta temprano, es muy tratable. Sin embargo, algunos hombres no saben que tienen cáncer de próstata hasta que ha progresado. Como resultado, el cáncer de próstata es ahora la segunda causa principal de muerte por cáncer en los EE. UU.

Síntomas

El cáncer de próstata a menudo no presenta síntomas en las primeras etapas y los causa solo cuando está más avanzado. Debido a esto, los médicos suelen utilizar pruebas de detección para determinar el riesgo de cáncer de próstata de un paciente.

Las recomendaciones de detección han cambiado con los años, pero muchos urólogos abogan por la detección del cáncer de próstata a partir de los 55 años. La detección consiste en una prueba de PSA (antígeno prostático específico), que es un análisis de sangre, y un examen de próstata, que es un examen con el dedo en el recto. Esto se recomienda cada 1-2 años. Los urólogos generalmente no recomiendan la detección después de los 70 años.

Causas

Aunque todavía no sabemos exactamente qué causa el cáncer de próstata, los científicos han identificado algunos factores de riesgo, en particular la edad, la genética, la raza, la dieta y el estilo de vida.

El riesgo de cáncer de próstata aumenta con la edad. La edad promedio de diagnóstico es de 70 años, y la mayoría de los casos se encuentran en hombres mayores de 55 años.

El riesgo de cáncer de próstata se duplica si tiene un pariente cercano (como un hermano o padre) con la enfermedad, y el riesgo aumenta aún más si tiene 2 parientes cercanos a quienes se les ha diagnosticado cáncer de próstata.

La raza también puede afectar su riesgo: El cáncer de próstata es más común en los hombres afroamericanos que en los blancos, asiáticos o indios americanos.

Si bien no se puede cambiar la edad, herencia o antecedentes familiares para reducir el riesgo, se puede cambiar la dieta y estilo de vida. Los investigadores creen que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer de próstata. Las investigaciones también han encontrado consistentemente que los elementos vegetales como los que se encuentran en los tomates, las verduras crucíferas como el brócoli, la soja y otros alimentos ricos en fibra como los cereales integrales pueden proteger contra el cáncer de próstata, mientras que los lácteos, las carnes rojas y el pollo pueden aumentar el riesgo de cáncer de próstata.

Fumar también puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de próstata y morir a causa de él.

Diagnóstico

A la mayoría de los hombres se les diagnostica cáncer de próstata debido a los resultados de un examen de detección de la próstata o un análisis de sangre de PSA. El diagnóstico solo se puede hacer con una biopsia (muestreo) del tejido prostático. Un patólogo examinará el tejido de la muestra bajo un microscopio, determinará si hay cáncer de próstata presente y le dará una "puntuación" que se refiere al aspecto anormal de las células de la próstata.

Tratamientos

Actualmente, existen muchas opciones de tratamiento para el cáncer de próstata, que incluyen espera vigilante, vigilancia activa, cirugía, radioterapia, criocirugía, terapia hormonal y quimioterapia. Deberá discutir con su médico (y, si corresponde, con su pareja) qué opción es la adecuada para usted. La Urology Care Foundation tiene un buen sitio web con información sobre las diferentes modalidades de tratamiento en www.urologyhealth.org. Recuerde: no existe un tratamiento único que sea el mejor para cada hombre.

Espera vigilante: La "espera vigilante" se refiere a la ausencia de tratamiento activo o vigilancia del cáncer de próstata. A menudo, esta es una opción para los hombres que no eligen ningún tratamiento, son muy mayores o tienen condiciones médicas potencialmente mortales. Su médico lo supervisará para detectar síntomas de cáncer de próstata y es posible que lo traten si surgen.

Vigilancia activa: La "vigilancia activa" es una opción de tratamiento en la que se hace un seguimiento activo de los hombres con pruebas de laboratorio y biopsias repetidas para rastrear su cáncer. En cualquier momento, un paciente puede optar por seguir adelante con el tratamiento. Un beneficio de esta opción de tratamiento es que no experimenta los efectos secundarios relacionados con el tratamiento que experimentaría con otro tipo de tratamiento. Un inconveniente es que el cáncer puede progresar mientras esté en este plan.

Cirugía: La cirugía para el cáncer de próstata se denomina "prostatectomía radical". "Radical" en este contexto significa completa, e indica que se está haciendo para el cáncer. Esto es diferente a la cirugía de próstata que se realiza para los síntomas de la próstata que no son causados por cáncer. La cirugía del cáncer de próstata generalmente es más eficaz en hombres con enfermedad temprana; en otras palabras, en hombres cuyo cáncer de próstata no ha crecido fuera de la glándula prostática. Los candidatos para este tratamiento deben estar lo suficientemente sanos para someterse a una cirugía mayor. Existen algunos enfoques quirúrgicos diferentes que el cirujano podría utilizar. En la prostatectomía retropúbica radical, el cirujano realizará una incisión en la parte inferior del abdomen. Durante una prostatectomía laparoscópica radical, se realiza el mismo procedimiento a través de pequeñas incisiones en el abdomen. Esto se puede hacer con la ayuda de un robot quirúrgico y, a veces, se denomina "prostatectomía robótica". Querrá hablar con su médico sobre qué enfoque es el adecuado para usted.

Con cualquiera de los métodos, se extirpará toda la próstata, así como parte de la uretra (el conducto por el que pasa la orina) en el medio de la próstata. También se eliminan las vesículas seminales, las pequeñas bolsas que contienen el semen y que están adheridas a la próstata. A veces, también se extirpan los ganglios linfáticos de la pelvis. La parte inferior de la vejiga se vuelve a coser a la uretra después de que se extrae la próstata. Se coloca un catéter, o tubo de drenaje de orina, a través de la uretra y dentro de la vejiga y permanece en su lugar durante varios días para permitir que estos puntos sanen.

Fuera de los riesgos de la cirugía, generalmente hablamos de dos "efectos secundarios" principales de este tipo de cirugía: incontinencia urinaria (pérdida de orina) e impotencia (disfunción eréctil, DE): no poder

tener una erección lo suficientemente fuerte para tener relaciones sexuales. La mayoría de los hombres que se han sometido a esta cirugía experimentan incontinencia temporal o permanente y disfunción eréctil. Ambos problemas pueden mejorar con el tiempo después de la cirugía y la recuperación, y existen tratamientos o procedimientos para ambos problemas.

A veces, esta cirugía se describe además como "con conservación de nervios" o "sin conservación de nervios". Esto se refiere al tejido nervioso que corre a lo largo de la próstata. El cirujano puede intentar salvar estos nervios en uno o ambos lados de la próstata porque se considera que esto ayuda con la recuperación de la función después de la cirugía. A veces, el cirujano decidirá no salvar estos nervios, generalmente debido a la preocupación de que el cáncer crezca en los nervios y al deseo de extirpar todo el cáncer. A veces, aunque el cirujano puede intentar salvar los nervios, no se pueden salvar, ya sea debido a las cicatrices alrededor de la próstata o por el cáncer en particular. Es importante recordar que la preservación de los nervios por sí sola no determina completamente las erecciones después de la cirugía. Incluso si la mayoría de los nervios se conservan en la cirugía, aún puede ocurrir una disfunción eréctil temporal o permanente. Del mismo modo, no es imposible recuperar la erección después de una prostatectomía sin conservación de nervios.

La intensidad de las erecciones después de la cirugía depende de varios factores, incluida la edad, la extensión del cáncer y la intensidad de las erecciones antes de la cirugía. Al menos la mitad de todos los hombres que se someten a una prostatectomía radical tendrán algún grado de disfunción eréctil durante los primeros 1-2 años subsiguientes.

Otros cambios sexuales después de la prostatectomía radical incluyen "orgasmo seco" (sensación de orgasmo sin eyaculación o liberación de semen) y acortamiento del pene.

El orgasmo seco se debe a la eliminación de las vesículas seminales (las pequeñas bolsas adheridas a la próstata que contienen el semen). Esto no se puede revertir y es permanente.

El acortamiento del pene puede deberse a daños en los nervios o vasos sanguíneos y cicatrices o "fibrosis". La cantidad de acortamiento puede variar según la persona. Algunos expertos creen que el acortamiento del pene se puede reducir iniciando terapia oral, con inyección, intrauretral o de tracción o de vacío unas semanas después de la cirugía.

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Después de la cirugía, el cirujano esperará que su PSA baje a cero. Deberá seguir monitoreando el PSA. Si el PSA aumenta después de la cirugía, podría significar que el cáncer ha regresado. El cáncer de próstata puede regresar incluso si se extrae toda la próstata. En ese caso, se pueden recomendar otros tipos de tratamiento.

Crioterapia: La crioterapia trata el cáncer de próstata congelándolo. La crioterapia puede tratar solo un área de la próstata o toda la glándula. Usando agujas que se colocan en el perineo, el área entre las piernas, detrás del saco escrotal, la próstata se congela y descongela varias veces con nitrógeno líquido, matando las células cancerosas. La crioterapia es una tecnología más nueva y no tiene tantos datos a largo plazo como la cirugía o la radiación con respecto a la supervivencia, pero podría ser una buena opción para algunos pacientes.

A veces, esto se usa como primer tratamiento para el cáncer de próstata y, a veces, se usa después de que se hayan probado otros tipos de tratamiento.

La crioterapia también puede causar disfunción eréctil a largo plazo. Los efectos secundarios a corto plazo pueden incluir dificultad para orinar o dolor y sangrado. En raras ocasiones, puede causar daños graves a la uretra (el conducto por el que pasa la orina), la vejiga o el recto.

Después de este procedimiento, deberá seguir monitoreando el PSA. Si el PSA aumenta, podría significar que el cáncer ha regresado. En ese caso, se pueden recomendar otros tipos de tratamiento.

Radiación: La radioterapia describe cualquier tipo de tratamiento para el cáncer de próstata que utiliza radiación. La radioterapia de haz externo, utiliza rayos X de alta potencia para penetrar profundamente en el cuerpo. Otro tipo, llamado braquiterapia, coloca gránulos radiactivos ("semillas") en el cuerpo. La radiación daña las células cancerosas de la próstata y también el tejido prostático no canceroso. Cada enfoque tiene ventajas e inconvenientes. Los médicos ayudarán a determinar si la radioterapia (y qué tipo) es la más apropiada para su cáncer específico. A veces, la radiación se realiza en combinación con terapia hormonal.

Después de la radioterapia, los pacientes pueden tener efectos secundarios sexuales que incluyen disfunción eréctil (DE) y menor cantidad de semen con la eyaculación. No está claro por qué la radiación causa estos problemas, pero puede deberse a daños en los nervios y vasos sanguíneos de la pelvis. Es más probable que dosis más altas de radiación causen estos efectos secundarios. Además, si un paciente tiene otros factores de riesgo para disfunción eréctil, como diabetes, enfermedad cardíaca, presión arterial alta, obesidad o es fumador, aumenta su riesgo de problemas sexuales después de la radiación.

También pueden presentarse síntomas urinarios como necesidad de orinar o defecar con mayor frecuencia o urgencia, o sangre en la orina o las heces.

En raras ocasiones, los pacientes pueden tener tumores u otros cánceres que crecen en un área que se trató con radiación, como la vejiga.

Los efectos secundarios de la radiación tienden a aumentar con el tiempo y, por lo general, no son tan graves en el momento del tratamiento, aunque esto varía de una persona a otra.

Después de la radiación, deberá seguir monitoreando el PSA. Si el PSA aumenta, podría significar que el cáncer ha regresado. En ese caso, se pueden recomendar otros tipos de tratamiento.

Terapia hormonal: El objetivo de la terapia hormonal es reducir el nivel de testosterona en el cuerpo y tratar de "matar de hambre" al cáncer de próstata para que deje de crecer o se encoja. Este tratamiento puede reducir los síntomas del cáncer de próstata, pero no cura el cáncer de próstata por sí solo. Por lo general, con el tiempo, el cáncer de próstata "aprenderá" a crecer sin testosterona y ese tratamiento ya no será efectivo. A veces, la terapia hormonal se administra en combinación con otra terapia, como radiación. Hay una variedad de formas de reducir el nivel de testosterona, desde medicamentos hasta la extirpación quirúrgica de los testículos.

La reducción del nivel de testosterona en el cuerpo provoca una variedad de efectos secundarios que incluyen cansancio, irritabilidad, aumento de peso, problemas para dormir, disminución del deseo sexual y problemas de erección.

Se monitoreará el PSA para evaluar qué tan bien está funcionando el tratamiento.

Quimioterapia: La quimioterapia usa una variedad de medicamentos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia generalmente se reserva para pacientes cuyo cáncer se ha diseminado fuera de la próstata y para quienes otras opciones de tratamiento del cáncer ya no funcionan. La quimioterapia es un tratamiento agresivo que se asocia con muchos efectos secundarios, por lo que siempre se debe discutir todas las opciones de tratamiento con el médico.

Se monitoreará el PSA para evaluar qué tan bien está funcionando el tratamiento.

Condiciones/temas relacionados

Supervivencia del cáncer de próstata y salud mental

Desafortunadamente, los sentimientos de ansiedad, depresión e infelicidad con la vida sexual son comunes entre los hombres que han sido tratados por cáncer de próstata. Estos sentimientos no siempre parecen estar asociados con un funcionamiento sexual deficiente, sino más bien con la capacidad de disfrutar la vida sexual.

Dado que la mayoría de los hombres no morirá a causa del cáncer de próstata, es muy importante preservar la calidad de vida después de la terapia contra el cáncer de próstata. Para algunos hombres, los problemas sexuales son temporales y la rehabilitación del pene puede ayudar. Para otros, los problemas son a largo plazo. De cualquier manera, el ajuste puede ser frustrante, afectar la autoestima de los hombres y también ser un desafío para la pareja.

La buena noticia es que existen muchas opciones para abordar la calidad de vida durante y después del tratamiento del cáncer. El asesoramiento y la terapia sexual pueden ser muy transformadores para los sobrevivientes del cáncer y sus parejas. Los consejeros o terapeutas sexuales pueden ofrecer soluciones o productos para ayudar a que el sexo sea más divertido y placentero y pueden ayudar a abrir y explorar nuevas vías de actividad y comunicación que refresquen la relación sexual.

Los grupos de apoyo a menudo ayudan en varias etapas de diagnóstico, tratamiento y supervivencia. Algunos pueden encontrar útil discutir sus experiencias con personas de ideas afines que están teniendo experiencias similares. En un grupo de apoyo, los hombres pueden desahogar sus frustraciones y compartir soluciones prácticas, todo en una comunidad segura.

Las parejas son una parte vital de cualquier plan de tratamiento del cáncer y una gran parte de la recuperación y supervivencia. También existen recursos para las parejas que padecen cáncer y pueden ser de gran ayuda y apoyo.

Mantener la comunicación y la actividad social es importante. A menudo, los hombres se apartan de sus amigos, familiares y parejas debido a la incapacidad o incomodidad para abrirse. Pueden sentirse demasiado abrumados. También pueden preocuparse por cómo reaccionarán las personas cercanas a ellos. Si bien está bien ir a su propio ritmo con los compromisos sociales, puede ser muy terapéutico participar en actividades sociales y redirigir la mente, incluso durante unas pocas horas.

El ejercicio y un estilo de vida saludable son fundamentales para la recuperación y supervivencia del cáncer. Para muchos, mantenerse físicamente activo hace maravillas para aliviar la ansiedad y la depresión.

Lamentablemente, los sentimientos de depresión y riesgo de suicidio parecen afectar a los pacientes con cánceres urológicos más que a los que tienen otros cánceres. De los que murieron por suicidio sometidos a tratamiento de cáncer urológico durante un período de 22 años, la mayoría eran pacientes con cáncer de próstata. Los pacientes con cáncer de próstata tienden a tener un mayor riesgo mucho después del diagnóstico, y la incidencia más alta se da al menos 15 años después del diagnóstico. Las tasas entre los pacientes blancos fueron más altas que las de los afroamericanos. Si tiene sentimientos de desesperación o pensamientos de lastimarse o terminar con su vida, comuníquese con sus médicos o con alguien cercano a usted para obtener ayuda.