Testosterona baja

Información general

La testosterona es una hormona producida principalmente por los testículos en los hombres. Desempeña un papel importante en la producción de nuevos glóbulos rojos, aumentando la masa muscular y la fuerza, mejorando el deseo sexual, manteniendo la producción de esperma y mejorando la densidad ósea.

La testosterona baja generalmente se debe a uno de los siguientes problemas:

  • Los testículos no producen un nivel normal de testosterona a pesar de que el cerebro envía las señales correctas. Esto se conoce como hipogonadismo primario.
  • La parte del cerebro que normalmente envía una señal a los testículos para producir testosterona (el hipotálamo o la glándula hipófisis) no funciona correctamente. Esto se conoce como hipogonadismo secundario.

Es normal que los niveles de testosterona disminuyan con la edad. A los 60 años, el 20 % de los hombres tiene niveles bajos de testosterona. Se estima que 4 millones de hombres estadounidenses viven con niveles bajos de testosterona, pero solo alrededor del cinco por ciento recibe tratamiento.

Síntomas

La testosterona baja se diagnostica tanto por un valor de laboratorio anormal como por la presencia de al menos uno de los siguientes síntomas:

  • Bajo impulso sexual
  • Menor nivel de energía, resistencia o fuerza física
  • Disminución de la masa muscular magra o fuerza física
  • Dificultad para ganar masa muscular magra o perder grasa corporal
  • Disfunción eréctil o impotencia
  • Infertilidad masculina
  • Depresión
  • Cambios del estado de ánimo
  • Irritabilidad
  • Mala memoria
  • Dificultad para concentrarse
  • Sofocos

Otros síntomas físicos de niveles bajos de testosterona que los hombres pueden notar son aumento de la grasa corporal en el área abdominal, disminución del crecimiento del vello corporal, reducción del tamaño o firmeza de los testículos, agrandamiento de las mamas y pérdida de masa muscular. Si bien la testosterona influye en los cambios de voz y el tamaño del pene durante la pubertad, no tiene este efecto en los adultos. Así como el estrógeno es importante para la salud de los huesos en las mujeres, la testosterona es importante para la fortaleza de los huesos en los hombres. Los hombres con niveles bajos de testosterona tienen un mayor riesgo de sufrir osteoporosis y fracturas.

Causas

En raras ocasiones, la testosterona baja puede ser causada por una de las siguientes condiciones que pueden estar presentes al nacer:

  • síndrome de Klinefelter. Esta condición se debe a una anomalía cromosómica que da como resultado un cromosoma X adicional que conduce a un desarrollo anormal de los testículos.
  • Síndrome de Kallmann. Esta condición es el resultado de un desarrollo anormal en el área del cerebro que controla la secreción de hormonas de la hipófisis. Los hombres con síndrome de Kallmann generalmente no pueden oler (anosmia) y pueden tener daltonismo rojo-verde.
  • Testículos no descendidos. Los testículos se desarrollan dentro del abdomen en el útero y se mueven gradualmente hacia el escroto al nacer. Si hay un problema en este proceso, es posible que uno o ambos testículos no funcionen correctamente.
  • Síndrome de Noonan. Esta condición se debe a un gen alterado (mutado) que da como resultado múltiples defectos de nacimiento, incluidos testículos no descendidos.

Más comúnmente, la testosterona baja se debe a una de las siguientes condiciones o exposiciones:

  • Envejecimiento normal. La testosterona disminuye gradualmente con la edad y puede estar relacionada con el envejecimiento mismo u otras condiciones médicas que vienen con la edad.
  • Lesión de los testículos. Si un testículo se lesiona, el otro testículo generalmente producirá suficiente testosterona y esperma para compensar. Los niveles pueden ser anormalmente bajos si el otro testículo no funciona normalmente.
  • Quimioterapia o radioterapia. Varios tipos de tratamiento contra el cáncer pueden interferir con la producción de testosterona y esperma. Los efectos del tratamiento pueden ser temporales o pueden resultar en cambios permanentes.
  • Tumores hipofisarios. Un tumor ubicado cerca de la glándula hipófisis en el cerebro puede afectar la producción de testosterona u otras hormonas.
  • Obesidad. El aumento de grasa corporal afecta la producción de testosterona al aumentar la conversión de testosterona a estrógeno.
  • Enfermedad hepática. La enfermedad hepática afecta la producción de testosterona y la disponibilidad de testosterona en su forma activa.
  • Orquitis por paperas. Una infección de paperas durante la infancia puede afectar permanentemente la producción de testosterona y esperma.
  • VIH/SIDA. El VIH/SIDA puede afectar el hipotálamo, la hipófisis y los testículos.
  • Medicamentos. Hay varios medicamentos, incluyendo esteroides anabólicos, opiáceos y glucocorticoides que pueden afectar la producción de testosterona.

Diagnóstico

Los niveles bajos de testosterona deben ser diagnosticados por un profesional de la salud con una historia, examen físico y pruebas de laboratorio.

Historia

Las preguntas que el profesional de la salud puede hacerle sobre su historial incluyen:

  • Edad a la que atravesó la pubertad en relación con sus compañeros
  • Dolores de cabeza o cambios en la vista
  • Pérdida o disminución de la capacidad para oler
  • Historia de traumatismo craneoencefálico
  • Historia de lesión o infección de los testículos
  • Historia de paperas
  • Uso actual o previo de esteroides
  • Uso actual o previo de opiáceos
  • Uso actual o previo de glucocorticoides
  • Historia de quimioterapia o radiación
  • Historial de diabetes, accidente cerebrovascular o ataque cardíaco
  • Consumo de alcohol
  • Historia de tabaquismo
  • Uso de drogas ilícitas, incluida la marihuana
  • Antecedentes familiares de condiciones asociadas con niveles bajos de testosterona

Examen físico

El profesional de la salud lo examinará para detectar lo siguiente:

  • Índice de masa corporal o circunferencia de la cintura
  • Signos de síndrome metabólico como presión arterial alta, niveles elevados de azúcar en sangre, exceso de grasa corporal alrededor de la cintura y niveles elevados de colesterol o triglicéridos
  • Crecimiento del vello corporal
  • Mamas agrandadas (ginecomastia)
  • Tamaño, firmeza y ubicación de los testículos
  • Tamaño de la próstata y cualquier anomalía

Pruebas de laboratorio

El profesional de la salud puede ordenar los siguientes análisis de sangre:

  • Nivel total de testosterona. Los niveles normales de testosterona alcanzan su punto máximo por la mañana y disminuyen durante el resto del día. Para confirmar un diagnóstico de testosterona baja, se deben determinar los niveles en dos ocasiones distintas, ambas dentro de varias horas después de despertarse. Un nivel anormal se considera inferior a 300 ng/dl, aunque el valor exacto puede variar según los síntomas.
  • Hormona luteinizante. Esta prueba se realiza para buscar causas de niveles bajos de testosterona. Un nivel anormal puede indicar un problema de la hipófisis.
  • Nivel de prolactina. Un nivel elevado de prolactina puede ser un signo de un problema o tumor de la hipófisis.
  • Nivel de hemoglobina. Se puede observar una disminución del nivel de hemoglobina en hombres con niveles bajos de testosterona. El profesional de la salud debe evaluar su nivel antes de comenzar cualquier tratamiento para niveles bajos de testosterona, ya que algunos tratamientos pueden aumentar el nivel.

Después de confirmar un nivel bajo de testosterona, el profesional de la salud puede ordenar una de las siguientes pruebas:

  • Hormona estimulante del folículo. Esta hormona es importante para la producción de espermatozoides y debe evaluarse si tiene un recuento anormal de espermatozoides.
  • Nivel de estradiol. Esta hormona se puede obtener si tiene algún síntoma en las mamas, es obeso o está considerando comenzar con ciertos medicamentos para tratar los niveles bajos de testosterona.
  • PSA (antígeno prostático específico). Este es un análisis de sangre que se usa para la detección del cáncer de próstata. Se debe evaluar el PSA en hombres mayores de 40 años antes de comenzar la terapia con testosterona.
  • Resonancia magnética del cerebro. Esta prueba se realiza para buscar anomalías o tumores de la glándula hipófisis si tiene síntomas de un problema hipofisario como dolor de cabeza o cambios visuales, si su nivel de prolactina está elevado o si otras hormonas hipofisarias están bajas (FSH, LH).
  • Prueba de densidad ósea (exploración DEXA). Esta es una prueba para detectar una disminución de la densidad mineral ósea, llamada osteopenia u osteoporosis, según la gravedad.
  • Análisis de cariotipo. Ésta es una prueba de cromosomas para diagnosticar el síndrome de Klinefelter.

Tratamientos

Beneficios del uso de testosterona

Restaurar los niveles bajos de testosterona a un nivel normal puede mejorar el deseo sexual, la función eréctil (la capacidad para tener y mantener una erección) y la frecuencia de erecciones espontáneas (erecciones matutinas). Si la disminución del deseo sexual o disfunción eréctil se debe a medicamentos que está usando u otras condiciones médicas (como diabetes o presión arterial alta), es posible que no experimente una mejora significativa en estos síntomas incluso con la terapia con testosterona.

La terapia con testosterona puede mejorar los síntomas de disfunción eréctil, libido, anemia y síntomas depresivos. También puede descubrir que es más fácil desarrollar masa muscular o perder grasa corporal con una dieta y un programa de ejercicios. La testosterona también puede ser beneficiosa para aumentar la densidad mineral ósea, que puede ser de particular importancia en los hombres mayores.

Los hombres que están preocupados por mantener su fertilidad, o que actualmente están tratando de embarazar a su pareja, deben hablar de esto con su profesional de la salud antes de comenzar la terapia con testosterona. La testosterona reducirá el recuento de espermatozoides mientras esté recibiendo el medicamento y se desconoce si el tratamiento a largo plazo puede provocar efectos permanentes en la fertilidad. Hay otros medicamentos que pueden usarse en esta situación para aumentar los niveles de testosterona y mantener la producción de esperma.

Hay varios síntomas que, según se ha reportado, mejoran con la terapia con testosterona, como la energía, la resistencia física, la memoria y la capacidad de concentración. Sin embargo, la investigación actualmente disponible es a menudo contradictoria sobre estos síntomas y no está claro si la testosterona los mejora o no en la mayoría de los hombres.

Efectos secundarios del uso de testosterona

La terapia con testosterona generalmente se tolera bien, pero es importante que el profesional de la salud supervise los síntomas y los análisis de sangre con regularidad. Los posibles efectos secundarios de la terapia con testosterona incluyen:

  • Irritación de la piel. La erupción cutánea o la picazón es más común con el parche y menos común con otras formas de terapia con testosterona.
  • Cambios en la piel. El acné, el aumento del vello corporal y el enrojecimiento facial pueden ocurrir con cualquier formulación, aunque es más común con niveles más altos de testosterona.
  • Dolor. Dolor o inflamación en el lugar de la inyección con inyecciones de testosterona. Esto puede estar asociado con hematomas, sangrado o enrojecimiento del área. Algunas personas pueden tener una reacción alérgica a las inyecciones de testosterona de acción prolongada, por lo que deberá ser observado durante un período de tiempo en el consultorio del profesional de la salud.
  • Mamas agrandadas o dolorosas. Puede ocurrir sensibilidad o aumento de tamaño (ginecomastia) de las mamas con cualquier formulación de testosterona.
  • Disminución de la producción de esperma. Por lo general, este es un efecto temporal mientras se usa el medicamento, pero pueden pasar hasta 12 meses para que el recuento de espermatozoides vuelva a la normalidad después de suspender la terapia con testosterona. Aunque hay poca información disponible a largo plazo, es posible que el recuento de espermatozoides no se recupere en un porcentaje de hombres, incluso después de suspender el tratamiento, particularmente en los hombres que reciben terapia de testosterona a largo plazo (más de 12 meses).
  • Aumento del recuento de glóbulos rojos, hematocrito o hemoglobina. El riesgo es mayor con las inyecciones de testosterona, particularmente cuando los niveles de testosterona son mucho más altos de lo que se considera el rango normal. Por eso es importante que el profesional de la salud supervise los niveles de testosterona y los recuentos sanguíneos con regularidad.
  • Problemas hepáticos. Algunos pacientes pueden tener un aumento en los valores de la función hepática. Por lo general, estos cambios desaparecen cuando se deja de usar la terapia con testosterona. Si tiene antecedentes de enfermedad hepática, informe al profesional de la salud antes de comenzar la terapia con testosterona.
  • Abuso. Se puede abusar de la testosterona cuando se usa en dosis más altas que las prescritas y cuando se usa con otros esteroides anabólicos androgénicos. El abuso puede causar efectos secundarios graves, incluso en el corazón, los glóbulos rojos, el cerebro y otras áreas del cuerpo.
  • Cambio del estado de ánimo. Hable con el profesional de la salud si tiene cambios del estado de ánimo o del comportamiento.

¿Qué pasa con otros efectos secundarios?

  • Cáncer de próstata. En este momento, no hay evidencia que relacione la terapia con testosterona con el cáncer de próstata. Antes de comenzar la terapia con testosterona, el profesional de la salud debe realizar un análisis de sangre llamado PSA si tiene más de 40 años. Los hombres con antecedentes de cáncer de próstata deben hablar con el profesional de la salud sobre los riesgos de la terapia con testosterona.
  • Coágulos sanguíneos. No hay pruebas sólidas que relacionen la terapia con testosterona con un mayor riesgo de coágulos sanguíneos que podrían provocar una trombosis venosa profunda o una embolia pulmonar. Si tiene antecedentes personales o familiares de coágulos sanguíneos, hable con el profesional de la salud antes de comenzar la terapia con testosterona.
  • Eventos cardiovasculares. En este momento no hay pruebas sólidas de que la terapia con testosterona aumente o disminuya el riesgo de un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Si tiene antecedentes de cualquiera de ellos, hable con el profesional de la salud antes de comenzar el tratamiento. Si tiene síntomas de un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular durante la terapia con testosterona, busque atención médica de inmediato.

Opciones de tratamiento

Hay cinco formas generales de terapia con testosterona: tópica (parches y geles), oral (por la boca), intranasal (a través de la nariz), gránulos debajo de la piel e inyecciones. Cada método es eficaz, pero algunos pueden funcionar mejor con su estilo de vida.

  • Tópica (parches y geles). La testosterona está disponible en forma de gel, crema, líquido o parche tópico. La mayoría de los medicamentos tópicos duran unos cuatro días, pero algunos pueden tener que aplicarse a diario. Debe evitar lavar el área hasta que sea el momento de la siguiente dosis y asegurarse de lavarse las manos. Las mujeres y los niños deben evitar tocar el área y deben lavar la ropa por separado porque pueden absorber el medicamento a través de la piel o la ropa.
  • Oral (por la boca). Actualmente, la testosterona no está disponible en forma de píldora en los EE. UU. porque puede tener efectos dañinos en el hígado. Está disponible como un parche que se coloca contra la encía justo al lado de los dientes frontales. No debe tragarse. El medicamento debe aplicarse cada 12 horas.
  • Intranasal (por la nariz). Esta forma de testosterona viene en forma de gel. Se aplica con una bomba en cada fosa nasal tres veces al día.
  • Gránulos (colocados debajo de la piel). El profesional de la salud colocará gránulos de testosterona debajo de la piel en el área de los glúteos en el consultorio. Recibirá un anestésico en el área y se le hará un pequeño corte (menos de 1 pulgada) en la piel para aplicar los gránulos debajo del tejido graso. Este es un medicamento de acción prolongada que se libera lentamente con el tiempo y deberá volver a aplicarse cada 3 a 6 meses.
  • Inyección. Hay formas de testosterona inyectable de acción corta y prolongada. Se inyectan debajo de la piel o en el músculo. El profesional de la salud le enseñará cómo realizar las inyecciones de acción corta en casa, ya sea semanalmente o cada dos semanas. Algunas de las inyecciones de acción prolongada deben realizarse en el consultorio del profesional de la salud para que pueda ser monitoreado por un período de tiempo después. Estas inyecciones se realizan con 4 semanas de diferencia para las dos primeras inyecciones, y luego cada 10 semanas.

Advertencias sobre la terapia con testosterona

Los hombres deben tener cuidado con las clínicas de Men's Health que anuncian la terapia con testosterona como una panacea o la fuente de la juventud. Si bien la terapia con testosterona ofrece muchos beneficios, también existen riesgos, sobre todo si no se lo supervisa adecuadamente. La terapia con testosterona no es un sustituto de la dieta, el ejercicio y la actividad física, que tendrán beneficios duraderos sin los riesgos. No debe usar testosterona obtenida sin la receta de un profesional de la salud. Cualquier profesional de la salud que le recete testosterona debe supervisar sus niveles de testosterona y los valores de laboratorio de seguridad cada 6-12 meses. Si sus niveles de testosterona están por encima del rango normal, el profesional de la salud debe reducir la dosis, reducir la frecuencia o cambiar la forma de testosterona que está usando.

Monitoreo mientras usa testosterona

Mientras esté en terapia con testosterona, necesita un seguimiento regular con un profesional de la salud. Una vez que haya alcanzado niveles estables de testosterona en el rango normal, debe realizarse análisis de sangre cada 6 a 12 meses. Esto incluiría como mínimo un examen de testosterona total y hematocrito. También se pueden obtener otros valores de laboratorio según su condición específica.

Condiciones relacionadas

  • Disfunción eréctil
    • Es común que los hombres con niveles bajos de testosterona también tengan disfunción eréctil (dificultad para lograr o mantener una erección). Restaurar un nivel bajo de testosterona a niveles normales puede mejorar la calidad de las erecciones. También hay muchas otras causas de disfunción eréctil. Es posible que mejorar los niveles de testosterona no sea suficiente para tratar los problemas de erección y que pueda beneficiarse de medicamentos adicionales para tratar sus erecciones.
  • Obesidad
    • Los hombres obesos tienen más probabilidades de tener niveles bajos de testosterona. La pérdida de peso, incluso sin terapia con testosterona, mejora los niveles naturales de testosterona. La terapia con testosterona puede ayudar a impulsar un programa de pérdida de peso, ya que está asociada con disminución de los niveles de grasa y el aumento de la masa muscular magra. Luego, a medida que mejora la condición física y aumenta aún más la masa muscular magra, el cuerpo comenzará a producir de forma natural más testosterona hasta el punto de que se pueda interrumpir la terapia con testosterona.
  • Apnea del sueño
    • La apnea del sueño se asocia con niveles bajos de testosterona, obesidad, disfunción eréctil y disminución del deseo sexual.
    • Un tercio de los hombres con diabetes tipo 2 también tienen niveles bajos de testosterona. La obesidad es el mayor factor de riesgo para la diabetes tipo 2. Bajar de peso ayudará a mejorar el control glucémico y aumentará la producción natural de testosterona.
  • Enfermedad cardiovascular
    • La testosterona baja es un factor de riesgo para enfermedad cardiovascular, como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Actualmente no hay pruebas sólidas de que la terapia con testosterona aumente o disminuya el riesgo de un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Los hombres con antecedentes de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular deben considerar esperar de tres a seis meses antes de comenzar la terapia con testosterona.
  • Cáncer de próstata
    • No hay pruebas sólidas de que la terapia con testosterona cause cáncer de próstata. El riesgo de cáncer de próstata aumenta con la edad, así como la incidencia de niveles bajos de testosterona aumenta con la edad, razón por la cual los hombres mayores de 40 años deben someterse a un examen de PSA (análisis de sangre para la detección del cáncer de próstata) y un examen rectal digital antes de comenzar la terapia con testosterona. Si el PSA está elevado, debe discutirlo con un urólogo, quien puede recomendar más pruebas.
    • Los hombres con antecedentes de cáncer de próstata y niveles bajos de testosterona pueden considerar la terapia con testosterona. Hable de esto con su profesional de la salud antes de comenzar, ya que la seguridad de la testosterona en este contexto no está bien estudiada.